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为了跻身上流社会,女人能有多拼?

当我们清楚意识到社会阶层的存在,或多或少都会为了爬到更高的阶层而失去理性。

如果将全世界的阶层按高低排序,纽约上东区居民无疑是站在顶端的那群人。

所谓上东区(Upper East Side),指的是曼哈顿中央公园的东部一带,以富人住宅区、高级餐厅和奢侈品名店而闻名。这里聚集着全城收入最高的居民,被戏称为“超高级白人的地盘”。

▲ 地图上的上东区

▲ 俯瞰曼哈顿

上东区的富人们究竟过着怎样豪奢的生活?

如果搬到纽约上东区,是不是就成了人生赢家?

薇妮斯蒂·马丁是一个专栏作家,拥有耶鲁大学的博士学位,侧重于人类学研究。为了给孩子提供优质教育,她和丈夫决定搬到上东区生活,试图融入当地群体,结果发生了一系列令人啼笑皆非的事。

专业和职业促使她把日常见闻与文化观察记录下来,写成一本解读上流社会的“宝典”,书名叫Primates of Park Avenue,直译为“公园大道的灵长类”,中文版的译名更加简单粗暴:《我是个妈妈,我需要铂金包》。

《我是个妈妈,我需要铂金包》

作者:[美]薇妮斯蒂·马丁(Wednesday Martin)出版社:中信出版集团副标题:耶鲁人类学家眼中的上东区妈妈

好吧,穷人如我拿到书的第一反应是:什么叫铂金包?

事情是这样的:有一天,在曼哈顿东79街,一位女士手挎爱马仕铂金包,对着薇妮斯蒂横冲直撞走过来,毫不避让,气势汹汹地把她逼到路边,完全有悖现代文明礼仪。这激发了薇妮斯蒂的好奇心,是什么让这位女士如此自信?

她的目光落在对方的包上,恍然顿悟:铂金包就是这些贵妇们冲锋陷阵的刀剑与盾牌。

▲简·铂金与铂金包

简单来说,铂金包是爱马仕推出的高端手提包,以英国歌手简·铂金(Jane Birkin)命名。据说一款铂金包的起售价大概是7500美元,有时候售价高达6位数。更夸张的是,即使有钱也不一定能立刻买到这款包,顾客往往需要在爱马仕的“等候列表”上耐心排队,等上一年半载。

铂金包象征着财富与地位。薇妮斯蒂意识到:那些趾高气扬的女人,她们的肩上手上都有价值连城的包包。

若想顺利被其他女人接受,她显然还需要一个包。她变得无比焦虑,想方设法求购铂金包,同时清醒地意识到:“铂金包的确代表着一个你想要的物品,然而它真正的本质是诚心盼望,无止境地等待,接着失望,求而不可得,包上的一针一线都是血泪。”

铂金包如同上流社会的隐喻,这个世界比外界想象的更疯狂:全身奢侈名牌的房产中介、对酒精和药物重度依赖的焦虑贵妇、男女宾客分开的晚宴、从丈夫处获得年终奖的全职主妇……

对纽约上东区来说,初来乍到的薇妮斯蒂一家是局外人,处于食物链的末端。

想融入富人交际圈?想为孩子找到新玩伴?想获得身边人的尊重?

还有几个重要关卡等着她。

1

托儿所会影响孩子以后上哪所大学

“人们发财之后,两种供给就吃紧了,一是房地产市场,一是曼哈顿私立学校。”

在上东区,孩子很多,爸妈的钱也很多,但学校就只能收那么多学生。对于有钱人来说,无法把孩子送进贵族学校,就跟羊入虎口一样恐怖。

千万不要低估富人们的育儿焦虑。一个典型的上东区小孩,应该两岁开始上音乐课程;到了三岁,就得请家教,准备迎接幼儿园的入学考与面试;到四岁,托儿所放学后,除了法文课、中文课,还要从小学习烹饪课、高尔夫球课、网球课、声乐课……

在幼儿园之前,父母们就要想办法把孩子塞进最优质的托儿所,因为托儿所的校长很有可能手握着通往最优质小学、中学的门票。总之,教育环环相扣,中间任何时候都不能出差错。

在人人有资源,爱生几个就生几个的曼哈顿上东区,养出成功的孩子是地位的象征。当母亲的人压力很大,很焦虑,因为成功或失败的责任通通压在她们身上。薇妮斯蒂观察到,很多妈妈会在脖子上戴着刻着孩子姓名缩写的小牌子,手指上也带着叠戒,一个戒指代表一个孩子。母亲几乎成了孩子的附属。她们之间的对话是:“我是某某的妈妈”,“你问了某某妈妈没?”从这个角度来说,仿佛是孩子赋予母亲生命

薇妮斯蒂很幸运,她在亲友的帮助下拿到了理想托儿所的申请表。在报名申请过程中,她要写作为向托儿所说明孩子的特殊专长、优缺点,以及他是哪一种类型的学习者——鬼知道,孩子才两岁!填写完申请表后,还有一个“试玩”环节,为孩子们设置特殊情境,考察他们的应变能力,也就是面试。

可能因为介绍人的关系够硬,薇妮斯蒂的儿子通过了层层考验,进入全纽约最好的托儿所。但在这之后,真正的考验才正要开始。

2

人群中的隐形人

“世界上最危机四伏、你争我夺、血流成河、龙争虎斗的地方,就是曼哈顿私立贵族学校早上与下午的家长接送区。”

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